Portrait : Paul Gauguin

October 16, 2018

 

Paul Gauguin est un peintre postimpressionniste né à Paris en 1848 et mort aux Îles Marquises en 1903.

 

Peintre maudit et martyr, sa vie fut une aventure, qui le mena d’une vie confortable d’employé de banque, marié et père de trois enfants, vers une déchéance sociale et surtout financière.

 

Il passe sa petite enfance au Pérou et son adolescence en France. Il commence à dessiner vers 1876, puis à peindre l’année suivante et enfin à sculpter sur des matériaux classiques, comme le marbre. Essentiellement autodidacte, il devient le disciple de Gustave Arosa, lui-même influencé par Delacroix, Courbet et Pissarro, ce dernier devenant son maitre le plus marquant. Il fait ses premières expositions dans les années 1880.

Après deux séjours en Bretagne et une tentative avortée d’un partage d’atelier avec Van Gogh, il caresse de plus en plus un rêve d’exotisme, loin du monde moderne et de l’argent. Dans ses premières envies, il envisage le Tonkin ou Madagascar, pour finalement se décider pour Tahiti.

 

Il y part en 1892 et y séjourne deux ans, dans un confort financier et moral propice à sa créativité. Il revient en Europe en 1894. Deux sessions de ventes de ses nouvelles œuvres s’avèrent un échec et le peintre sombre de plus en plus dans une forme de dépression, ne pouvant supporter la vie en Europe. Il repart à Tahiti en 1896. Il y peint ses œuvres les plus connues, représentant souvent de toutes jeunes filles lascivement montrées sur des plages du bout du monde. Ses peintures débordent alors de couleurs. Cet argument de couleur lui sert de défense face à ses détracteurs qui trouvent ses peintures trop choquantes, principalement à cause de l’âge de ses modèles, adolescentes, avec qui on lui prête des relations charnelles.

 

En 1901, il veut un endroit encore plus reculé et découvre les îles Marquises, et particulièrement Hiva Oa, où il s’installe, vivant alors dans la plus grande misère. Il y meurt en 1903, malade et dépressif, dans le dénuement le plus complet. Il est enterré dans le cimetière de l’île, où viendra le rejoindre longtemps après, le chanteur belge Jacques Brel.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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