Emma, reine de Nouvelle-Guinée


Emma Coe, née en 1950 aux Samoa américaines, était une femme d’affaire et princesse samoane. Née d’un père américain et d’une mère appartenant à la noblesse tribale des Malietoa, elle fut à la tête d’une des plus vastes plantations de cocotiers, située à Kokopo, sur l’île de Nouvelle-Bretagne, au large de la Nouvelle-Guinée.

Femme de tête et possédant clairement un esprit d’entreprise développé, elle épouse à l’âge de 19 ans, James Forsayth, un marin écossais. Elle monte avec lui sa première affaire : une entreprise de transport maritime. Mais un beau jour, son mari disparaît simplement de la circulation. Perdu en mer ? Fuite en avant ? Toutes les théories sont alors envisagées. Toujours est-il, qu’en 1878, Emma quitte les Samoa avec son nouveau compagnon, un jeune australien, réputé être un blackbirder, c’est à dire, un marchand d’esclaves.

Leurs chemins se séparent quelque trois ans plus tard. Emma refusant de le suivre dans ses pérégrinations. Elle fait l’acquisition d’une terre sur l’île de Nouvelle-Bretagne, à Kokopo, qui en est alors la capitale et y monte une exploitation de noix de coco. Son exploitation devient alors très vite la plus grande et la plus florissante du Pacifique, à tel point qu’Emma obtient le surnom de « Reine de Nouvelle-Guinée ».

La Première Guerre mondiale pointant le bout de son nez, Emma vend son exploitation en 1907 et part pour l’Australie. Elle mourra en Europe, en 1913.

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